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VIENDO 15/6/15
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Países de UNASUR crearan un banco de precios de medicamentos para equilibrar valores

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QUITO, octubre 16: Los países miembros buscarán crear un sistema que entregue valores de referencia para los principales tratamientos del continente. Se estima que los sudamericanos gastan hasta un 30 por ciento de su presupuesto de salud en fármacos. Además, se creará un mapa de la producción pública de medicamentos, para potenciar la actividad.

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Con la participación de expertos sanitarios de todos los países miembros, el Instituto Suramericano de Gobierno en Salud (ISAGS) trabaja desde hace un tiempo en el marco de la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) para aplicar políticas públicas en la materia. En la última reunión de la última del secretariado general, se anunciaron dos proyecto en este camino: crear un "banco de precios de medicamentos" para tener valores de referencia de los tratamientos, y elaborar un mapa sobre el potencial para producirlos en la región.

Ambos proyectos fueron suscritos en Quito por el secretario general de UNASUR, el ex presidente colombiano Ernesto Samper, y el director del ISAGS, el ex ministro brasileño de Salud José Gomes Temporao. La puesta en marcha de los compromisos requerirá una inversión de 300 mil dólares, que provendrán del llamado "Fondo de Iniciativas Comunes que tenemos en UNASUR para financiar este tipo de proyectos", explicó el secretario del bloque.

Samper, en una rueda de prensa, indicó que la creación de un "Banco de precios de medicamentos" tiene que ver con uno de los problemas más "dolorosos" que afrontan los pacientes en la región. Se estima -dijo- que una familia suramericana destina entre el 20 y 30 por ciento de lo que gasta en salud para comprar medicamentos, además de que se ha constatado que los precios de los fármacos varían "de una forma irracional de país a país".

Por ello, explicó que el banco busca "tener unos precios de referencia a través de los cuales sepamos efectivamente cuánto les está costando a los suramericanos la inversión que hacen en la compra de medicamentos y cuáles son las diferencias de los precios que existe entre uno y otro país".

El ISAGS elaborará ese informe de precios, que es "un paso fundamental" en la estrategia para "abaratar" los costes de la salud en la región" y controlar a "aquellas empresas que, de alguna manera, abusan en nuestro hemisferios con la utilización y fijación de estos precios", apostilló Samper.

El segundo compromiso suscrito hoy, añadió, tiene que ver con la "elaboración de un mapa de cuáles son las capacidades de producción de medicamentos de los países de UNASUR" que ayude a definir políticas regionales para sustituir las importaciones de fármacos por la producción local.

De su lado, Gomes Temporao recordó que Suramérica tiene 400 millones de habitantes, un mercado que, según afirmó, hay que abordarlo con "inteligencia".

Unificar información sobre las medicinas más usadas y elaborar una síntesis práctica del tema de precios ayudará a la formulación de políticas dirigidas a garantizar el acceso universal a los medicamentos, agregó.

Asimismo destacó el proyecto de "Mapeo de capacidades regionales para la producción de medicamentos", porque permitirá reconocer cuál es "la capacidad productiva, tecnológica, científica de los laboratorios públicos y privados" que existen en Suramérica.

Con esa herramienta los suramericanos, por ejemplo, podrán efectuar "compras conjuntas, licenciamientos conjuntos, regulación conjunta" en el campo de los medicamentos.

Además, remarcó que "hay un cambio epidemiológico en América Latina", ya que en el pasado "predominaban las enfermedades infecto parasitarias", mientras que en la actualidad "son las dolencias de la modernidad": la hipertensión arterial, la diabetes, los accidentes cerebrovasculares y los infartos del miocardio.

Según él, debe ser política de UNASUR, "una radical ampliación de acceso a (medicamentos) genéricos", algo que "no será fácil", por la presión que suelen ejercer las grandes corporaciones farmacéuticas del mundo. Al respecto, informó de que la ISAGS y UNASUR organizarán para inicios de diciembre, en Buenos Aires, un taller sobre el acceso a medicamentos y la protección de patentes.

Por otra parte, Samper indicó que los acuerdos establecidos con el ISAGS incluyen un plan para que el Instituto trabaje con otras organizaciones internacionales en el diseño de una política dirigida a combatir la obesidad infantil en la región. La UNASUR está formada por Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador, Guayana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela.