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VIENDO 15/6/15
MiradaProfesional

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Una ONG denuncia que tratado de libre comercio del Pacífico pone en peligro acceso a los genéricos

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LIMA, mayo 14: La ONG Médicos sin Frontera asegura que el Acuerdo de Asociación Transpacífico, tratado que podrían firmar esta semana países como Chile y Perú, impondría un freno a la producción de medicamentos genéricos, por las regulaciones en materia de patentes. Apuntan a Estados Unidos como responsable de las medidas más proteccionistas.

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Desde hoy, en la capital de Perú, varios países que tienen salida al océano Pacífico discutirán la integración d un acuerdo de libre comercio que favorezca las economías regionales. Este paso, que muchos propician, trae consigo una peligrosa amenaza: la posibilidad que quede afectado el acceso a los medicamentos genéricos. Según una ONG, millones de personas se verían afectadas por la medida, que incluye a países de la región como Chile y Perú. El tratado es motorizado por Estados Unidos, a quien hacen responsable de la amenaza.

La dura advertencia fue realizada por la organización médico-humanitaria internacional Médicos Sin Fronteras (MSF), que apunto a los efectos negativos del denominado Acuerdo de Asociación Transpacífico, que se discutirá desde hoy en la ciudad de Lima. “La discusión sobre el acceso a medicamentos ha sido dilatada por más de un año, mientras que los países negociantes y muchos otros grupos, incluyendo MSF, han expresado su preocupación sobre el dañino impacto de las regulaciones propuestas”, sostuvo Judit Rius Sanjuan, Responsable de la Campaña para Acceso a Medicamentos de MSF en Estados Unidos. “La ronda de Lima ofrece una oportunidad clave para los negociadores del TPP de remover las cláusulas perjudiciales de este acuerdo antes de que sea demasiado tarde”.

El Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico de Asociación Económica (en inglés: Trans-Pacific Strategic Economic Partnership o Trans-Pacific Partnership, TPP), también conocido como el Acuerdo P4, es un tratado de libre comercio multilateral que tiene como objetivo liberalizar las economías de la región del Asia-Pacífico. El tratado fue firmado originalmente por Brunéi, Chile, Nueva Zelanda y Singapur, en junio de 2005, y otros seis países –Australia, Estados Unidos, Japón, Malasia, Perú y Vietnam– están en negociaciones para entrar al grupo.

Según MSF, las copias filtradas del acuerdo revelan que “los Estados Unidos están demandando el paquete de medidas para la protección de propiedad intelectual más dañino jamás propuesto en un acuerdo de comercio con países en desarrollo”. Estas normas harían extremadamente difícil la entrada de competidores genéricos al mercado, manteniendo los precios a niveles prohibitivos – con consecuencias devastadoras para la salud pública. Las regulaciones propuestas, por ejemplo, reducirían los estándares de patentabilidad, haciendo que sea mucho más fácil para las empresas farmacéuticas obtener patentes secundarias y extender los monopolios de sus productos ya existentes. Además, prohibirían las oposiciones para patentes débiles o inválidas hasta después de haber sido otorgadas, y concederían monopolios subrepticios al bloquear los datos clínicos necesarios para aprobar medicamentos genéricos.

“El TPP amenaza con constreñir la capacidad de los países para limitar el patentamiento abusivo y asegurar el acceso temprano a medicamentos genéricos asequibles que son fundamentales para quienes proveen tratamiento médico, como MSF”, dijo Jonathan Novoa Cain, presidente de MSF Latinoamérica. “De manera alarmante, el TPP está diseñado para transformarse en un ‘modelo de base’ para futuros acuerdos alrededor del mundo, lo que significa que a menos que estas regulaciones sean rechazadas ahora, van a ser replicadas e impuestas en muchos otros países en desarrollo en los próximos años”.

Las normas internacionales exigen que los gobiernos concedan patentes farmacéuticas de 20 años, pero también permiten flexibilidades críticas en el control de calidad de patentes y la determinación de las condiciones bajo las cuales las compañías pueden obtener patentes adicionales para medicamentos ya existentes. Las empresas han desarrollado diversas técnicas para extender la protección monopólica de sus medicamentos más allá del período inicial de 20 años, una práctica comúnmente denominada “evergreening” (perennización). Depende de los gobiernos prevenir la perennización, estableciendo salvaguardas que permitan un balance entre los intereses comerciales y las necesidades de salud pública.

Un ejemplo es el artículo 3(d) de la Ley de Patentes de India, el cual busca alcanzar ese balance mediante la prohibición de otorgar patentes secundarias a medicamentos ya existentes a menos que sean sustancialmente más efectivos que la droga original, limitando así la práctica de perennización. La compañía farmacéutica Novartis recientemente perdió una batalla legal de siete años – la cual fue llevada hasta la Corte Suprema de la India – en un intento por desafiar la aplicación de esta ley. De ser aprobado en su estado actual, el TPP les quitaría a los gobiernos su capacidad de implementar límites similares en sus propios países.

Por todo esto, MSF “urge a los gobiernos involucrados en las negociaciones del TPP a rechazar regulaciones que limiten el acceso a medicamentos”.

DESCARGA: Informe de Médicos sin Fronteras sobre los peligros del acuerdo TPP en materia de acceso a los medicamentos.