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VIENDO 25/11/19
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Expertos critican que hayan sacado del PMO un medicamento contra el cáncer de pulmón

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BUENOS AIRES, noviembre 25: La decisión de que la droga pembrolizumab no sea cubierta por la seguridad social fue criticada por especialistas en oncología, que recordaron que el medicamento tuvo buenos resultados en casos avanzados del mal.

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En abril de 2018, por medio de una disposición del Boletín Oficial se creó la denominada Comisión Nacional de Evaluación de Tecnologías de Salud (CONETEC), una entidad que se puso en marcha hasta que en el Congreso trate el proyecto para poner en funcionamiento la Agencia Nacional de Evaluación de Tecnologías Sanitarias (AGNET). El objetivo de la misma es determinar los productos médicos que se debe incorporar a la seguridad social, y los que no. En el último tiempo, tomó algunas decisiones cuestionadas, en especial cuando retiró hace poco un medicamento contra el cáncer de pulmón. Se trata del tratamiento a base de la droga pembrolizumab, que este organismo recomendó no incluir en el Programa Médico Obligatorio (PMO). Expertos en oncología criticaron la medida, y explicaron los beneficios de su uso en diversos momentos de la enfermedad.

La CONETEC decidió retirar del PMO el pembrolizumab, que hasta el momento era recomendado para pacientes con cáncer de pulmón avanzado. Esta decisión impediría a miles de pacientes argentinos que se atienden en los hospitales públicos recibir pembrolizumab, una droga que según los especialistas disminuye a la mitad el riesgo de muerte por cáncer de pulmón y mejora de forma radical la calidad de vida de los pacientes en estadio avanzado. En este sentido, Carmen Pupareli, médica del Instituto Fleming, afirmó que “en el caso de cáncer de pulmón, el pembrolizumab se encuentra aprobado por todas las agencias regulatorias internacionales, como la FDA para Estados Unidos y EMA para Europa y estudios clínicos demostraron que cuando se combina con quimioterapia, el pembrolizumab reduce el riesgo de muerte en un 44 por ciento en pacientes con adenocarcinoma, y en un 36 por ciento en pacientes con carcinoma epidermoide”.

“En lo personal, creo que retirar pembrolizumab del programa de cobertura de medicamentos oncológicos es privar a un gran número de pacientes que tienen la posibilidad de vivir más tiempo y mejor con esta droga”, sostuvo Pupareli en una nota con el portal Infobae. Por su parte Diego Kaen, director del Departamento de Investigación del Centro Oncológico Riojano Integral (CORI), manifestó: “Una droga como pembrolizumab en cáncer de pulmón, que ha demostrado en estudios randomizados beneficios de sobrevida global, no puede quedar fuera del PMO. La decisión de la Conetec no tiene racional científico que tiene impacto directo en la sobrevida de los pacientes. Dicho en palabras claras los pacientes sin pembrolizumab claramente van a vivir menos”.

También Karina Vera, oncóloga clínica, especialista en tumores torácicos del Hospital Británico de Buenos Aires se pronunció al respecto de la decisión de la Conetec: “Me parece una locura que justo afecte al medicamento que a mi criterio cambió la historia del cáncer de pulmón: volvemos años atrás, quitando la posibilidad de vivir más y mejor a la gente afectada, ni hablar del grupo de pacientes que continúa con vida, más allá de los cuatro años”. Desde Córdoba, el presidente de la Asociación de Oncólogos Clinicos de la provincia, Alejandro Ahualli, sostuvo que pembrolizumab es una molécula que fue muy bien investigada desde el punto de vista de su utilidad en múltiples tumores, y con múltiples trabajos fase 3, donde se demostró su utilidad. “Es una muy mala opción retirarlo, ya que muchos pacientes, reales, se han beneficiado con esta molécula, y muchos de nosotros, tenemos pacientes sobrevividores a largo término y con respuestas sostenidas. Los pacientes quedarían sin una opción de gran utilidad”, consideró.

El cáncer de pulmón es uno de los principales asesinos silenciosos del mundo: cobra cerca de tres vidas por minuto, 4 mil vidas por día y 1,59 millones de vida cada año. La enfermedad es particularmente preocupante en América Latina, causando aproximadamente 74.600 muertes por año, mucho más que cualquier otro tipo de cáncer en la región. Y lo peor es que en Latinoamérica y el Caribe se espera que más de 97.193 personas mueran a causa de la enfermedad para el 2020. En Argentina, cada año se diagnostican más de 11 mil nuevos casos de cáncer de pulmón, según cifras del Instituto Nacional del Cáncer. Si bien la prevalencia de la enfermedad es mayor entre los hombres (68,45 por ciento para ellos y un 31,55 por ciento para las mujeres), es particularmente preocupante el aumento de la mortalidad por este tipo de cáncer en las mujeres.