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VIENDO 10/10/19
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Cadena de farmacias comienza a entregar medicamentos OTC con drones

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ESTADOS UNIDOS, octubre 10: Se trata de la cadenera norteamericana Walgreens, que esta semana incorporó el servicio de entrega con estos aparatos, otra forma de despersonalizar la atención farmacéutica.

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La cadena de farmacias Walgreens, una de las mayores de los Estados Unidos y filial del gigante internacional de la salud Walgreens Boots Alliance, comenzó esta semana a ofrecer a los pacientes el servicio de envío a domicilio de medicamentos OTC y productos sanitarios mediante drones. Por el momento, este servicio (en fase experimental) está solo disponible para los residentes de Christianburg, en Virginia. Walgreens se convierte así en la primera compañía del sector retail con autorización para operar con estos dispositivos en Estados Unidos.

El catálogo de productos susceptibles de ser envíados mediante drones se stúa en torno a 100 presentaciones OTC de varias categorías: alergias, cuidados del bebé, resfriado y tos, dolor y complementos alimenticios. La selección se basa en los productos de mayor venta en las farmacias físicas de la cadena. La compañía ha dejado claro que la entrega de medicamentos de prescripción no es posible mediante este servicio ni se plantea por el momento avanzar esta posibilidad.

Respecto a las condiciones del servicio, Walgreens asegura la recepción de los pedidos mediante drones “en apenas unos minutos”. Junto al pedido ‘a distancia’, también se ofrece este servicio para aquellos usuarios que hagan la compra en la farmacia física pero deseen su envío al domicilio, en un modelo similar al de los supermercados.

Según se apunta desde esta compañía, el empleo de drones para la entrega de medicamentos no solo tiene por objetivo ampliar la cartera de servicios ofrecidos a los clientes, sino también “comprobar” cuál es el nivel de uso del mismo y si conviene su futura expansión “dado que el 78 por ciento de la población de Estados Unidos vive a menos de 5 millas (en torno a 8 kilómetros) de un establecimiento físico de Walgreens”. La experiencia también incluye una próxima consulta a los usuarios de este pionero servicio para conocer su satisfacción.

Respecto a la elección de Virginia como región donde realizar esta prueba, tampoco es causal. En este Estado se desarrolla desde 2016 un Programa Nacional de Integración de Drones en el Transporte liderado por el propio Gobierno federal.

Cabe recordar que en España, la cooperativa farmacéutica Novaltia ha sido la primera en lanzarse a estudiar el posible uso de drones para el envío de medicamentos, dentro del proyecto Pharmadron. Ahora bien, el espíritu es bien distinto al servicio que ofrece Walgreens en Estados Unidos. En el caso de Novaltia, el uso de drones solo se plantearía para el envío de pedidos a farmacias en determinadas zonas especiales (por climatología y/o difícil acceso). En ningún caso para el envío directo a pacientes. No obstante, pese a estas pruebas, desde Novaltia se reconoce que no será una realidad a corto plazo ya que ni siquiera la legislación española permitiría en la actualidad estas operaciones.