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VIENDO 11/7/19
ResistenciaBacteriana

#ResistenciaBacteriana

Debate actual: no podemos desestimar nuestra crisis de antibióticos

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ResistenciaBacteriana

BUENOS AIRES, julio 11: Michelle A. Williams, decana de la Escuela de Salud Pública THard de Harvard, escribe esta brillante columna de opinión en The Washington Post donde alerta sobre la resistencia microbiana, y remarca que “nos enfrentamos a la selección natural, la propia evolución darwiniana”, por lo cual pide más controles y medidas oficiales.

#Cannabis
Hurlingham quiere ser pionero en la producción municipal de cannabis medicinal
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LA PLATA, septiembre 16: El Concejo Deliberante local aprobó un proyecto para que la comuna plante marihuana para luego producir medicamentos en base a la droga. Para eso, se creará el denominado Laboratorio Municipal de Especialidades Medicinales. La iniciativa cuenta con el respaldo de una ONG local que reúne a familias que usan el cannabis para tratar distintas patologías.
#Sarampión
Alarma por los dos niños extranjeros sin vacunar que tuvieron sarampión en su visita al país
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BUENOS AIRES, septiembre 12: Una nueva alerta epidemiológica lanzada por la secretaría de Salud confirmó los casos, menores de 7 y 11 años. Los pacientes estuvieron en Capital Federal y l localidad bonaerense de Luján, y partieron a Europa desde el Aeropuerto de Ezeiza.

Cuando los medios cubren los insectos resistentes a los antibióticos, normalmente los describen con una sensación de alarma, temor e impotencia. Gran parte de esto está justificado: la resistencia a los antibióticos está socavando los cimientos de nuestro moderno sistema médico. Ya no podemos contar con estos medicamentos para una amplia gama de situaciones críticas: para pacientes que necesitan reemplazos articulares o cirugía a corazón abierto o cesáreas; para individuos inmunocomprometidos que reciben tratamiento contra el cáncer o trasplantes de órganos; para las personas que se someten a otros procedimientos invasivos de alta tecnología cada vez más comunes.

La revisión sobre la resistencia a los antimicrobianos, un proyecto apoyado por el gobierno británico y el Wellcome Trust, predice que, para 2050, la resistencia a los medicamentos cobrará 10 millones de vidas al año en todo el mundo. Más cerca de casa, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades estiman que 2 millones de personas en los Estados Unidos sufrirán infecciones resistentes a los medicamentos cada año y 23,000 morirán. Estas cifras probablemente son subestimaciones dramáticas: un estudio de 2018 de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington puso el número de muertes entre 153,113 y 162,044.

Entonces, sí, deberíamos estar asustados. Pero no necesitamos sentirnos indefensos. Aunque el problema de la resistencia a los antibióticos es complejo, que abarca los dominios de la medicina clínica, la investigación básica, la economía y la política gubernamental, existe un camino claro para revertir la situación. Debemos convocar la determinación de elegir ese camino. Nos enfrentamos a la selección natural, la propia evolución darwiniana. Los antibióticos, especialmente cuando se usan de manera inadecuada y profusa, crean una presión selectiva sobre las bacterias. Los organismos más vulnerables a las drogas mueren rápidamente, mientras que los errores más resistentes sobreviven y se replican.

¿Cómo puede la humanidad prevalecer contra el ingenio de la naturaleza? Lo haremos de la misma manera en que la salud pública ha triunfado históricamente sobre flagelos infecciosos como la viruela y la polio, y ha combatido otros problemas arraigados, como fumar cigarrillos, lugares de trabajo inseguros y alimentos contaminados. Debemos organizar una campaña sostenida, coordinada y multifacética.

Aquí hay una receta para resolver la crisis de antibióticos: primero, prevenga las infecciones siempre que sea posible. Una infección prevenida es un caso de resistencia antibiótica evitada. La prevención es la esencia de la salud pública. En la lucha contra la resistencia a los medicamentos, esto significa prescribir antibióticos solo cuando son necesarios, especialmente en entornos ambulatorios, como consultorios médicos y clínicas. Significa detener el uso innecesario de antibióticos en animales de granja, una práctica que nutre organismos resistentes a los medicamentos en nuestro suministro de alimentos. Y significa canalizar más dinero a los programas de control de infecciones de los hospitales, que, desafortunadamente, son a menudo partidas presupuestarias de baja prioridad.

En segundo lugar, invertir mucho más dinero en investigación y desarrollo. Llevar un nuevo antibiótico al mercado, desde la investigación básica hasta los ensayos clínicos, puede demorar entre 10 y 15 años y costar más de $ 1 mil millones. Sin embargo, los beneficios de estos medicamentos son insignificantes en comparación con aquellos para los medicamentos que tratan enfermedades crónicas como la hipertensión, la diabetes o la acidez estomacal. Hoy en día, solo hay 42 nuevos antibióticos en la línea de medicamentos en comparación con más de 1,000 medicamentos candidatos para el cáncer.

Para estimular la investigación y el desarrollo, necesitamos con urgencia nuevos tipos de incentivos financieros. Uno de los ejemplos más innovadores es CARB-X., una asociación global lanzada en 2016. CARB-X es un “acelerador biofarmacéutico” financiado por una combinación de filantropía privada y gobiernos internacionales, incluida la Autoridad de Desarrollo e Investigación Biomédica Avanzada del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Ofrece 70 por ciento de financiamiento para los proyectos que selecciona; Brinda soporte técnico, empresarial y científico; y presta su impronta a la investigación de alta calidad en la etapa inicial en la que los financiadores privados y los capitalistas de riesgo pueden considerar invertir para llevar los medicamentos al desarrollo de la etapa clínica. La mayor parte de la investigación que CARB-X suscribe se lleva a cabo por pequeñas empresas de nueva creación cargadas con la fijación de las grandes empresas en el balance final.

Una vez que los nuevos antibióticos llegan al mercado, debemos romper el vínculo convencional entre ventas y ganancias. A diferencia de otros medicamentos, las nuevas clases de antibióticos deberán conservarse el mayor tiempo posible, a través del uso limitado. Eso significa que su rentabilidad debe estar vinculada no a las ventas sino a su valor social. A principios de este año, Jim O’Neill, ex economista jefe de Goldman Sachs que presidió la Revisión británica sobre resistencia a los antimicrobianos, sugirió nacionalizar la producción de antibióticos, por ejemplo, a través de una empresa de servicios apoyada por los contribuyentes que se centraría exclusivamente en la fabricación y distribución de medicamentos. Otros han planteado la idea de una empresa con fines de lucro para la cual los inversionistas principales serían gobiernos y organizaciones benéficas, y el resto es propiedad del público. A diferencia de las grandes empresas farmacéuticas, estas empresas de servicios públicos no esperaban ganancias de éxito en sus productos, solo una tasa de rendimiento constante del 4% o 5 por ciento.

Finalmente, debemos replantearnos la forma en que pensamos sobre los antibióticos. Al igual que nuestros ríos y bosques, son recursos preciosos. Al igual que nuestras carreteras y puentes, son bienes públicos que deberían estar disponibles para todos. En pocas palabras, debemos aportar una visión moral colectiva a esta batalla de alto nivel. Revertir la marea de la resistencia a los antibióticos no será fácil. El problema es similar al cambio climático porque parece distante, abstracto e insidioso, pero es potencialmente catastrófico para aquellos a quienes afecta. Sin embargo, a diferencia del cambio climático, no hay "negadores de la resistencia a los antibióticos". Los expertos están de acuerdo en que esta crisis se puede resolver con la ciencia y con el dinero. El momento de actuar es ahora.