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VIENDO 2/5/19
Prepagas

#Prepagas

Un informe denuncia que las prepagas cobraron cuotas más altas de lo permitido por la leyADJUNTO

Prepagas

BUENOS AIRES, mayo 2: Un relevamiento de la fundación Soberanía Sanitaria indica que en los últimos seis años las empresas realizaron ajustes por cambio de grupo etario, que no está permitido por la normativa vigente. Con este mecanismo facturaron unos 1985 millones de pesos por mes de más.

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En los últimos seis años, unas 1.600.000 de personas afiliadas a empresas de medicina prepaga pagaron cuotas más altas a las permitidas por la ley. Según un trabajo de la fundación Soberanía Sanitaria, en ese período las firmas facturaron a los usuarios que hoy tienen entre 27 y 41 años cambios de planes por grupo etario, algo que la normativa vigente no permite. En todos los casos, el incremento ilegal es equiparable a un tercio del valor de la cuota mensual. Esto significó para las empresas “una facturación adicional de 1985 millones de pesos por mes”. Según el estudio, se trata de una “millonaria estafa a los usuarios”, que fue convalidada este año por el gobierno, que modificó la ley para avalar este mecanismo. Pero durante los últimos años, ese cobro se hizo de manera ilegal. En el país hay unos 6 millones de usuarios de medicina prepaga, dos tercios de ellos acceden mediante la desregulación de sus aportes a una obra social, mientras que el resto tiene contrato directo.

El informe de la entidad, difundido por el diario Página/12, explica que en los últimos años se estableció una trampa a la ley 26.682. Cuando el afiliado cambia de grupo etario, se produce de forma automática un cambio de plan y aumento de la cuota, en contra de lo que decía el artículo 7 de la normativa vigente. La mayoría de las empresas agrupan a sus afiliados de 18 a 65 años en al menos tres grupos etarios: 18 a 25 años, 26 a 35 años y 36 a 65 años. Del mismo modo, vienen realizando diferenciaciones tarifarias por grupo etario entre los 36 y 65 años. Un esquema simple, a pesar de las variaciones que existen entre las empresas, indica que –en promedio– el paso de un grupo etario a otro representa un aumento del 36 por ciento en la tarifa mensual, además de los aumentos autorizados legalmente por el Ministerio de Salud.

Pero esto estaba prohibido por la ley. El artículo 7 de la norma establecía que “la diferenciación de la cuota por plan y por grupo etario sólo podrá darse al momento del ingreso del usuario al sistema”. Una vez ingresado “la cuota sólo podrá modificarse por los aumentos expresamente autorizados, con excepción del régimen establecido para aquellos que alcancen los 65 años de edad y que no cuenten con 10 años de antigüedad continua en la misma entidad”. A pesar de la letra de la ley, la mayoría de las empresas de medicina prepaga vienen aumentando las tarifas a medida que aumenta la edad del afiliado armando planes exclusivos para los grupos etarios más jóvenes, que “dentro de la lógica de coberturas de salud por seguro, resultan más rentables (para las empresas) debido al menor uso, en general” de los servicios de salud.

El cálculo realizado por la Fundación Soberanía Sanitaria, mediante un relevamiento de mercado, señala que “los afiliados que, en el momento de la sanción de la Ley 26.682 y su decreto reglamentario, tenían entre 20 y 34 años han sufrido un aumento por cambio de grupo etario”. El incumplimiento de lo que dice el artículo 17 original “habría afectado al menos a 1.600.000 personas en estos últimos seis años”, una cifra que constituye “el 26 por ciento de los usuarios de medicina prepaga del país”. Si se utilizan como referencia los valores de los planes más populares de las principales empresas, “cada afiliado que tenía entre 20 y 24 años en 2011, hoy paga 1.004 pesos de más por mes”, mientras que “los que tenían de 25 a 34 años, pagan de más alrededor de 1.315 pesos”. En todos los casos, el incremento ilegal que pagaron en todos estos años, “representaba cerca de un tercio del valor de la cuota”. Una estimación de lo que los usuarios pagaron de más desde 2011 hasta enero de 2019, cuando se modificó la reglamentación para “blanquear la estafa”, surge que las prepagas reunieron “una facturación adicional de 1.985 millones de pesos por mes”.

En el informe se resaltó que “toda esta ilegalidad y abuso” de las empresas desde 2011 “ha sido premiada con un ‘blanqueo’ realizado por la nueva reglamentación decretada por el Poder Ejecutivo”. En suma, se trata de “un decreto que legaliza la estafa” porque el 22 de enero de este año se publicó en el Boletín Oficial el decreto 66/2019, que modifica varios artículos del decreto de reglamentación original. El censo nacional 2010 determinó que más de 6 millones de habitantes –el 15,7 por ciento de la población–, contratan seguros privados de salud mediante alguna empresa de medicina prepaga. De las 270 empresas de medicina prepaga existentes, ocho concentran el 70 por ciento de la facturación. Ellas son OSDE, SMG, Galeno, Omint, Medicus, Medife, Sancor Salud y Hospital Italiano.