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Farm. Néstor Caprov

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VIENDO 11/3/19
InformeEspecial

#InformeEspecial

En Estados Unidos, las grandes cadenas son más caras que los mostradores chicos

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BUENOS AIRES, marzo 11: Una investigación siguió el precio de 12 tratamientos, y concluyó que en farmacias independientes y comunitarias el valor es menor, al menos en ocho de esos 12 fármacos.

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SANTIAGO, octubre 22: En plena crisis, las cadenas restringen la atención. Pese al toque de queda, todavía no se normaliza la atención. Los farmacéuticos independientes emitieron un documento con consejos para evitar problemas en el suministro de medicamentos.

Las grandes cadenas dominan el mercado de medicamentos de Estados Unidos, como parte del modelo de drugstore que buscan exportar las grandes superficies. Pero las farmacias independientes y comunitarias resisten, y mantienen su valor sanitario. Un reciente informe le dio un nuevo aval a su labor: según un informe, los precios de los medicamentos son menores en los mostradores chicos. Esto se debe en parte a las fallas profundas del sistema de atención, ya que los costos en espiral hacen que muchos estadounidenses gasten más en atención y, a menudo, reciben atención de mala calidad por todo el dinero extra gastado.

El panorama es preocupante cuando se considera que los precios de los medicamentos pueden variar mucho dentro de las ciudades, Estados y regiones de los Estados Unidos. Los médicos pueden recetar medicamentos más caros que son tan efectivos como otras opciones, o los pacientes pueden decidir renunciar al tratamiento, cuando las opciones más asequibles podrían estar disponibles en la farmacia que está a la vuelta de la esquina. A veces, el mejor tratamiento puede ser lo que el paciente puede cumplir constantemente, pero los proveedores y los pacientes no están seguros de los precios de los medicamentos recetados, por lo que la decisión del tratamiento es aún más desalentadora.

El informe en cuestión encuestó los precios en efectivo de 12 medicamentos comunes de manera que se aproximen a las experiencias de los pacientes, a partir de la consulta a más de 250 farmacias en 33 áreas designadas para el censo en 11 estados. El trabajo descubrió que los consumidores “se enfrentan a una gran variedad de opciones de farmacia, así como a diferencias significativas de precios”. “Descubrimos que los pacientes podrían ahorrar entre 102 y 5.400 dólares al año entre los precios mínimos y medianos de los medicamentos seleccionados al comparar precios”, destacó el trabajo. Además, los precios de los medicamentos recetados “están desconectados de factores claros; el precio medio para la marca encuestada y los medicamentos genéricos varió un promedio de 892 por ciento del precio más barato disponible”. “Cambiar de medicamentos de marca a alternativas genéricas puede ayudar a ahorrar dinero. Por ejemplo, el cambio de la marca de medicamentos de reflujo ácido Nexium a su genérico podría ahorrarle a un paciente un estimado de 756 dólares al año”, agregó el informe.

Los costos minoristas de medicamentos recetados representan alrededor del 10 por ciento del gasto nacional total en salud en los Estados Unidos y son una preocupación pública debido a los altos precios existentes, que a menudo continúan aumentando. De hecho, casi uno de cada 4 estadounidenses en la lucha por la medicación para pagar sus medicamentos recetados, y eso se eleva a más de 4 en 10 para personas con peor salud. La investigación sobre estos altos costos de atención médica (incluidos los gastos de medicamentos recetados) en comparación con otros países muestra que esta carga de costos difícil se debe principalmente por precios inflados: no diferencias en los medicamentos usados, nuestra población que envejece, ni la cantidad de medicamentos recetados”.

Estos precios altos diezman el valor entregado que obtenemos de los medicamentos. El principal problema es el siguiente: aunque un paciente puede pagar más por sus medicamentos que salvan vidas, no están obteniendo más valor para la salud por el dinero extra gastado. Las investigaciones muestran que los altos precios hacen que los pacientes se involucren en conductas de riesgo, como el racionamiento de medicamentos o la alteración de las dosis sin el consentimiento del médico. Casi el 17 por ciento de los adultos mayores exhiben este comportamiento de no adherencia, el más alto entre 11 países con riqueza similar. Los planes de tratamiento de los médicos no funcionan cuando los pacientes no pueden seguirlos, y las investigaciones muestran que las desviaciones de los tratamientos médicos explican las mayores proporciones de fracasos en el tratamiento y muchas admisiones en hospitales y residencias de ancianos.

Estas amplias variaciones en el precio de los medicamentos recetados son un signo de un mercado roto, evidenciado por los aumentos de precios en los precios de los medicamentos recetados. “Las consecuencias pueden ser graves, ya que los estadounidenses a menudo no pueden navegar por los precios de los medicamentos recetados, ni pueden permitirse Di no a los medicamentos que salvan vidas”, concluyó el informe.