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Mitos y verdades sobre las úlceras venosas: la prevención es determinante

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BUENOS AIRES, febrero 21: Daniel Fernández, médico cirujano, y especialista en flebolinfología, escribe esta columna de opinión sobre este problema de salud, y sus distintos tratamientos específicos.

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Las úlceras venosas son el estadio avanzado de la enfermedad varicosa, pueden producirse de forma espontánea, posterior a un traumatismo o infección de piel y por lo general aparecen en el tercio inferior de las piernas, generalmente en la cara interna. Como consecuencia puede haber solo pérdida de piel pero en algunos casos se llega a observar hasta tejidos más profundos como músculos, ligamentos o hueso.

Afectan principalmente a las mujeres con respecto a los hombres (3 a 1), y según se conoció recientemente en Estados Unidos son la quinta causa de discapacidad laboral, afligiendo al 1 por ciento de la población mundial y el 5,6 por ciento de la población mayor de 65 años.

Por tal motivo, la Asociación Argentina de Cirugía acerca algunas aclaraciones con el objetivo de conocer un poco más sobre el tema y así ayudar a derribar algunos mitos.

¿Todos los pacientes con enfermedad venosa pueden llegar a tener úlceras?

No. Aunque las ulceras venosas son un estadio avanzado de la enfermedad varicosa, no todos los pacientes que posean varices van a tenerlas. Esto dependerá principalmente de los cuidados y controles que realice el paciente sobre sus piernas.

¿Cuáles son las medidas de cuidado que se pueden realizar para evitarlas?

La prevención es el principal determinante para evitarlas. Si un paciente posee varices aisladas pero en un estadio poco avanzado es recomendable que aún así realice la consulta con el especialista, ya que las mismas pueden ser tratadas de manera ambulatoria y con menores riesgos, evitando así la progresión de la enfermedad.

Pero si el paciente ya presenta hinchazón de piernas, cambio de coloración en la piel y/o varices voluminosas, es recomendable que además de evaluar un tratamiento quirúrgico sobre la insuficiencia venosa para disminuir los riesgo de ulcera, también sea necesario un cambio de conducta o hábitos. Algunas opciones recomendables pueden ser: la elastocompresión (uso de medias terapéuticas o vendaje elástico), realizar ejercicios aeróbicos (caminatas, bicicleta, natación), mantenerse en peso saludable, hidratación de la piel y en casos necesarios, el especialista evaluará la necesidad de complementar todas estas medidas con una medicación circulatoria.

¿Qué hacer en caso de que ya posea una ulcera venosa?

Primero hay que evaluar si esa ulcera es de causa venosa o no; ya que no solo la insuficiencia venosa puede producir úlceras, también existen otras patologías, como las arteriales, infecciosas, traumáticas, reumatologías, por diabetes, entre otras. Para esto siempre es necesario acudir a un especialista, el cual determinara el origen de la misma y el tratamiento a seguir.

Es importante aclarar que aunque la úlcera sea de causa venosa, no existe un único tratamiento para la misma, ya que este dependerá de cómo se presenta clínicamente. Es decir, si el fondo es limpio o presenta restos de tejidos necróticos; es húmeda o seca; está asociada a síntomas generales como dolor, aumento de temperatura local o fiebre.

Por lo tanto es el especialista quien tomará medidas locales y generales para definir cada caso. En la mayoría de los casos se suele recomendar curaciones oclusivas, asociadas a un vendaje elástico, dejando en última instancia el tratamiento quirúrgico para casos especiales.

Una vez empezado el tratamiento, ¿el tiempo de curación será rápido?

No. Obviamente el tiempo de cierre de una úlcera dependerá del tiempo de evolución de la misma y las características clínicas con las que se presentó en la consulta, pero normalmente las ulceras venosas son una patología crónica, por lo que los tiempos de curación son generalmente largos y los resultados están relacionados directamente a la adherencia de los pacientes al tratamiento. Siendo así necesario tener paciencia y constancia.

¿Se pueden realizar tareas laborales, deportes y/o viajar teniendo ulceras venosas?

Si. Una vez instituido el tratamiento (curación local, vendaje elástico, buena analgesia) y educando al paciente por parte del especialista, se pueden realizar actividades habituales. Lo único que está contraindicado, principalmente en la época de verano o calor, es la sumersión en agua (piscina, mar, rio) ya que es necesario que la herida siempre este aislada del ambiente, para evitar así las sobre infecciones. En conclusión, la mejor manera de evitar las ulceras venosas será realizar una consulta precoz para definir el diagnóstico y dar inicio al tratamiento. Asimismo, la prevención y los cambios de hábito serán de gran ayuda.