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“La edición genética tiene un gran potencial, aún está en fase experimental”ADJUNTO

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BUENOS AIRES, diciembre 11: Federico Pereyra Bonnet, investigador del Conicet y de la Unidad De Medicina Molecular y Genómica del Hospital Italiano, explicó los avances de la técnica Crispr, que genera revuelo en el planeta por el anuncio de los dos bebés nacidos en China supuestamente inmunes al HIV.

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El nacimiento de dos bebés en China que gracias a la técnica de edición génica Crispr serían inmunes al HIV conmovió al mundo. Mientras se discuten los alcances éticos de esta técnica, especialistas en todo el mundo discuten sobre el uso y desafíos a la hora de implementar la edición de ADN en humanos. Si bien los datos chinos no fueron confirmados, y hay muchas dudas, para Federico Pereyra Bonnet, investigador del CONICET y de la Unidad De Medicina Molecular y Genómica del hospital Italiano, la edición génica “tiene un gran potencial, aún está en fase experimental”. En una entrevista con la agencia Télam, el especialista explico que editar o "corregir" genes para evitar enfermedades como la diabetes, el Alzheimer y la arritmia cardíaca que causa muerte súbita son algunos de los proyectos en los que trabajan científicos argentinos pioneros en el país y la región, que aseguran que "un gen reparado con tijeras moleculares no puede diferenciarse de uno sano".

"La edición génica aplicada en medicina es una biotecnología que nos permite reparar un gen con enorme precisión. ¿Cuán grande es esa precisión? Tan grande que no deja rastros: un gen reparado no puede diferenciarse de un gen original sano", aseguró. El especialista explicó que mediante la edición génica también se puede "noquear un gen", es decir, anularlo si está funcionando mal o si su presencia expone a la persona a contraer una enfermedad. "Otra de las cualidades de esta tecnología es su bajo costo: utilizar Crispr (las tijeras moleculares que fueron recientemente descubiertas en bacterias), es cientos de veces más económico que trabajar con tecnologías anteriores", destacó. Pereyra Bonnet señaló que si bien esa técnica tiene un gran potencial, aún está en fase experimental y "no fue probada en pacientes".

"Varios grupos locales captaron rápidamente el enorme potencial de la edición génica para impactar en la salud humana y comenzaron en forma pionera sus investigaciones en el país y la región. Al día de hoy tenemos varios ejemplos de grupos que trabajan con Crispr estudiando nuevos tratamientos", apuntó. Asimismo, un equipo de la Fundación para la Lucha contra las Enfermedades Neurológicas de la Infancia (FLENI), trabaja en Buenos Aires para corregir dos genes que producen arritmogenia cardíaca, una enfermedad del corazón responsable principalmente de la muerte súbita en deportistas jóvenes.

En la Facultad de Medicina de la UBA, en tanto, se está investigando mediante edición génica el rol de las proteínas motoras de las neuronas durante la aparición y avance del Alzheimer y el Parkinson, mientras que el equipo de Pereyra Bonnet utiliza Crispr para activar el gen de insulina en cultivos de células de pacientes con diabetes.