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NuevosFármacos

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“Estamos desarrollando un nuevo tratamiento contra la tuberculosis”ADJUNTO

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BUENOS AIRES, octubre 22: Lo adelantó Lelio Mármora, el argentino que dirige la ONG Unitaid, que en una entrevista con el Cronista Comercial explicó los objetivos de esta entidad.

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Desde el 2014, Lelio Mármora, abogado argentino especialistas en derecho internacional, es el titular de Unitaid, una iniciativa internacional que promueve el acceso al tratamiento de enfermedades como el sida, la malaria y la tuberculosis. Con una larga trayectoria en el ámbito de la salud, Mármora visitó Buenos Aires para participar del Foro de Innovación y Acceso a los Mercados de Salud Globales, un encuentro organizado por Mundo Sano e Instituto Vita Nova. Aporvechando su visita al país, el diario El Cronista Comercial entrevistó al especialista, que habló de la realidad de la lucha contra las patologías olvidadas en el mundo. Como anticipo, adelantó que la entidad que preside busca un nuevo medicamento contra la tuberculosis, que permita combatir las cepas más peligrosas del mal, incluyendo las que resisten los tratamientos actuales.

- ¿Cuáles son los proyectos más exitosos que llevaron adelante desde Unitaid? -Hasta hace tres años no había un tratamiento de tuberculosis para chicos en el mundo. No existía porque en los lugares, donde se inventan los tratamientos no hay niños con tuberculosis. Por lo tanto, no había un mercado y a ninguna industria le interesaba desarrollarlo. Desde Unitaid, hicimos una licitación a la industria internacional para preguntar quiénes eran capaces de hacer una dosis fija combinada pediátrica. En África, se utilizaban las dosis adultas, se molían y se daban a los chicos. Con el sabor amargo que tienen, las vomitaban, desarrollaban resistencia y morían. Tras el concurso que realizamos, Macleods, un fabricante de genéricos de India, dijo que en un año era capaz de hacer una dosis fija combinada pediátrica con sabor agradable. Hoy ese medicamento, gracias al apoyo del Fondo Mundial, nuestro socio para llevar a escala los proyectos, se usa en 93 países. Este tipo de inversiones cambian la vida de las personas. Ahora, hay tres empresas más que compiten con el mismo producto. De este modo, se crea un mercado sano, que genera competencia y bajan los precios.

-¿Cómo ves a la industria farmacéutica en el país? -El potencial que tiene el sector tiene que ser analizado a nivel regional. La integración de nuestros países es un paso muy importante. Vemos una enorme capacidad técnica, sobre todo en la Argentina, Brasil y Chile. Es posible observar aspectos complementarios entre estos países. Si se llegan a coordinar pueden jugar un rol importante a nivel global. Por eso vinimos con el Fondo Mundial y Unitaid. Vamos a plantear principalmente cuál es el nivel de competitividad que tiene la industria de la región. Creemos que si se hacen alianzas y se juega en equipo la cosa puede madurar bien.

-¿Y en relación al acceso a los medicamentos? -Los resultados en la región son muy buenos. Desde el punto de vista institucional, los países de la región han hecho mucho. Hay otro elemento muy importante que tiene que ver con el nivel de inclusión. En la Argentina, el nivel de discriminación por vivir con HIV es prácticamente inexistente. Hay países que son supuestamente desarrollados, pero tienen políticas restrictivas y represivas con la gente que vive con ciertas enfermedades.

-¿Ahora qué proyectos están desarrollando? -Estamos con unos proyectos fascinantes. En primer lugar, estamos desarrollando un nuevo tratamiento contra la tuberculosis. Actualmente, para luchar contra la tuberculosis resistente, el tratamiento que se utiliza es con inyectables, dura dos años y tenés un 50 por ciento de posibilidades de sobrevivir. Estamos invirtiendo 80 millones de dólares para contar con un tratamiento que va a durar 9 meses, todo oral, con menos efectos secundarios y hasta ahora con pruebas con un 85 por ciento de éxito. De acá a tres años se lograría ganar escala. Estamos combinando dos moléculas que no habían sido combinadas antes por problemas políticos e institucionales. De esta forma, se va a cambiar la realidad en la lucha contra la tuberculosis.

También, estamos introduciendo la nueva generación de insecticidas y de mosquiteros contra la malaria. El principal problema es la resistencia que forjan los mosquitos. La nueva generación de insecticidas es mucho más cara, que los que se usan hoy en día. Valen un 25 por ciento más. Lo que hicimos fue hacer un gran proyecto, donde subsidiamos el valor para que los países los usen. Así, se creó mucha más demanda y bajaron los precios. También, se crearon competidores. En los 18 meses que lleva el proyecto el precio bajó más de lo que nosotros teníamos pensado que iba a bajar en cuatro años. Ya hay dos competidores que están por largarse al mercado. Regularmente, tenemos que tomar muchos riesgos. Algunas veces nos equivocamos y perdemos plata. No hay que tener miedo de tomar riesgos, siempre que sean controlados y el board te apoye en ese sentido.

-¿Cuál es el principal desafío para los laboratorios de la región? -Por un lado, tienen que entender este modelo de negocio, al cual todavía no están acostumbrados y tienen que poder coordinarse entre sí. Es importante que jueguen para el mismo equipo. Si la voluntad está, se van a poder hacer cosas muy interesantes.