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VIENDO 18/10/18
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La Argentina pedirá ser declarada libre de casos autóctonos de paludismo

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BUENOS AIRES, octubre 18: Con apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la secretaría de Salud pedirá el certificado libre de la enfermedad, que no genera casos autóctonos desde 2010.

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El paludismo, también conocido como malaria, es una enfermedad causada por un parásito que se transmite por la picadura de mosquitos infectados. Desde el año 2010 la Argentina no registra casos autóctonos, por lo que inició el proceso para ser certificada como libre de la enfermedad, ante las autoridades regionales. La iniciativa cuenta con apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), y comenzó con un taller para certificar los datos. En el 2015 hubo 212 millones de casos de paludismo en todo el planeta, causando cerca de 429 mil muertes, muchos de ellos niños africanos. En el continente, hubo 568 mil casos y cerca de 220 muertes reportadas en el 2016.

En el predio central de Administración Nacional de Laboratorios e Institutos "Dr. Carlos G. Malbrán" (ANLIS), se llevó adelante la apertura del taller para la capacitación y certificación de profesionales para la eliminación del paludismo en el país. "Se trata de una iniciativa conjunta de la Secretaria de Gobierno de Salud de la Nación y Organización Panamericana de la Salud (OPS), con el objetivo de fortalecer las capacidades para el diagnóstico y vigilancia de esta patología", destacó un comunicado oficial. El texto subrayó que "teniendo en cuenta la ausencia de casos autóctonos de paludismo desde el año 2010, la Argentina se encuentra en condiciones de solicitar la certificación de la eliminación a la Organización Mundial de la Salud (OMS)".

"Lograr esta certificación es una ardua tarea y al cabo de la misma, el país logrará ingresar a un grupo de países libres de paludismo, que actualmente en la región sólo está integrado por Uruguay, Chile y recientemente Paraguay", añadió. El paludismo, también conocido como malaria, es una enfermedad que puede ser mortal y se transmite por la picadura del mosquito silvestre Anopheles. En 2010 se registraron en el país los últimos casos autóctonos notificados en el área de frontera y en lo que va del año (semana epidemiológica 30) se han registrado 11 casos importados.

Las tasas de transmisión del paludismo pueden variar en función de factores locales como las precipitaciones (los mosquitos se crían en condiciones húmedas), la proximidad de los lugares de cría a las personas y las especies de mosquitos presentes en la zona. Algunas regiones, denominadas "endémicas", tienen un número bastante constante de casos a lo largo de todo el año. En otras hay "estaciones palúdicas", generalmente coincidentes con la estación lluviosa. Pueden producirse grandes y devastadoras epidemias cuando el parásito se introduce en una zona donde la población ha tenido poco contacto con él y posee escasa o nula inmunidad al paludismo o cuando personas con baja inmunidad se desplazan a zonas donde los casos de paludismo son constantes. Estas epidemias pueden ser desencadenadas por condiciones climáticas húmedas y agravadas aún más por inundaciones o movimientos masivos de población originados por conflictos.