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SaludPública

#SaludPública

La Argentina, dentro del aumento “alarmante” de los casos de cáncer

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BUENOS AIRES, septiembre 13: El Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer de la OMS difundió un informe donde asegura que la enfermedad “continúa progresando de forma alarmante”. En el país, se está en la franja de incidencia “media-alta”.

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Pese a los avances en medicamentos y tratamientos, el cáncer sigue siendo una amenaza para la salud pública mundial. Según reciente datos difundidos por el Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés), que depende de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los tumores “continúan progresando de forma alarmante” en el planeta, con 18,1 millones de nuevos casos y 9,6 millones de decesos estimados en 2018, según los datos publicados esta semana. En comparación, en 2012, cuando no se tenían en cuenta los cánceres cutáneos excepto el melanoma, se detectaron 14 millones de nuevos casos (17 millones en 2018 si también se excluyen estos tipos). Esta tendencia no es ajena al país, que se encuentra en la franja “media-alta” de casos del mal.

Las estadísticas del IARC estableció que el cáncer de pulmón es de lejos el más mortífero, con 1,8 millones de muertes previstas este año en el mundo (18,4 por ciento del total), por delante del cáncer colorrectal (881 mil decesos, 9,2 por ciento del total), del de estómago (783 mil) y del de hígado (782 mil), según cifras establecidas para 36 tipos de cáncer en 185 países. "Estas nuevas cifras muestran que queda mucho por hacer para responder al aumento alarmante de la carga mundial del cáncer y que la prevención debe desempeñar un rol clave", según el doctor Christopher Wild, director del IARC. "Es urgente poner en marcha políticas eficaces de prevención y de detección precoz para completar los tratamientos", agregó, en un comunicado.

Casi la mitad de los nuevos casos y más de la mitad de las muertes por cáncer en el mundo en 2018 tendrán lugar en Asia, principalmente en China, en parte porque esta región concentra casi el 60 por ciento de la población mundial. Según la agencia especializada de la OMS; 43,8 millones de personas viven con un cáncer en el mundo, diagnosticado como mucho cinco años atrás. Entre los hombres, el cáncer de pulmón es el más diagnosticado y constituye la principal causa de muerte por cáncer, con alrededor de uno de cada cinco casos. El cáncer de pecho es no obstante el más mortífero para las mujeres, con 627 mil muertes. Representa también alrededor de un cuarto de los nuevos casos diagnosticados entre ellas. El segundo es el colorrectal en los países desarrollados y el de cuello del útero en los países en desarrollo.

En Argentina, este fenómeno no es ajeno, y algunos de los tumores aumentan en intensidad, otros bajan. Entre las causas más comunes están la mayor expectativa de vida y ciertos hábitos modernos. En este tema, mujeres y varones van a la par. Lo positivo: mejoran los diagnósticos y los tratamientos, pero hay que controlarse. "La Argentina no se diferencia demasiado del promedio mundial. Tiene una tasa de incidencia de 217 casos por 100 mil habitantes, cifra que la posiciona dentro de los países con incidencia de cáncer media-alta", explica en una nota con el diario Clarín Reinaldo Chacón, presidente de la Fundación para la Investigación, Docencia y Prevención del Cáncer. "El cáncer de mama sigue siendo el de mayor cantidad de casos nuevos tiene. El colorrectal también aumenta en los dos sexos, y entre los varones los de mayor incidencia siguen siendo los de próstata y pulmón", agrega Chacón. "El cáncer de mama y el colorrectal son más comunes en los países desarrollados. Y en esto Argentina tiene cifras más parecidas a Europa que al resto de América Latina y Asia, será porque Argentina tiene mucha clase media. Estos cánceres están relacionados con nuevos hábitos de más sedentarismo y la alimentación. Si bien no hay una dieta anticáncer, sabemos que la obesidad es un factor de riesgo", explica el especialista. Lo mismo dice sobre el cigarrillo, relacionado directamente con el cáncer de pulmón, pero nocivo para todos los demás.

Por su parte, Graciela Abriata, coordinadora de Epidemiología del Instituto Nacional del Cáncer, los números absolutos crecen, pero al ritmo de la población. "Lo que sí está en aumento en mujeres es el cáncer de pulmón y el colorrectal, y tiene que ver con los hábitos. Las mujeres no han dejado de fumar, tienden al sedentarismo, no consumen tantas verduras y frutas". De todas maneras, explica, el cáncer de mama sigue siendo el de mayor incidencia, como en el primer mundo, y está relacionado a la obesidad, el tabaquismo, la menor cantidad de hijos y de períodos de lactancia. El crecimiento de estos tres tipos de cáncer también se relacionan con su mayor diagnóstico porque ahora hay screening, que detecta más la enfermedad.