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VIENDO 27/6/18
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Esperanza contra la diabetes: buscan crear una insulina de toma oralADJUNTO

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BUENOS AIRES, junio 27: Científicos en Estados Unidos avanzan en la creación de una versión en pastillas de la insulina, que evitaría las inyecciones. Todavía no fue probado en humanos.

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Las personas con diabetes dependen de insulina que tienen que inyectarse a diario, pero un nuevo método basado en pastillas (aún no probado en personas) podría cambiar la forma en que se busca mantener los niveles de azúcar en sangre, según un estudio científico de la Universidad de Harvard publicado en la prestigiosa publicación Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). La administración oral de la insulina no solo puede mejorar la calidad de vida de los más de 40 millones de personas que sufren diabetes tipo 1 en el mundo, sino que podría mitigar muchos de los efectos secundarios de la enfermedad, según el equipo de Harvard que desarrolló el método.

La terapia con insulina por inyección normalmente mantiene en orden los niveles de glucosa, pero “mucha gente no tiene una buena adherencia al tratamiento, ya sea por fobia a las agujas o por que interfiere con sus actividades habituales”, según el director del estudio, Samir Mitragotri. Hasta el momento fue difícil encontrar un método para administrar la insulina por vía oral, porque la proteína no se desarrolla bien cuando se encuentra en ambiente ácido del estómago y es mal absorbida fuera de intestino. El nuevo enfoque desarrollado por el equipo es llevar la insulina en un “líquido iónico compuesto de colina” (un nutriente esencial similar a una proteína) y ácido geránico (usado como aditivo alimenticio) que se encierra en una cápsula con una capa resistente a los ácidos.

Se trata de una elaboración "biocompatible, fácil de producir y se puede almacenar hasta dos meses a temperatura ambiente sin que se degrade". Mitragotri explicó que una vez ingerida, "la insulina debe navegar por una desafiante carrera de obstáculos antes de que pueda ser absorbida de manera efectiva por el torrente sanguíneo”. La ingestión oral de la insulina reproduciría de manera más exacta la forma en que un páncreas sano la produce y administra al hígado, según los expertos.

El equipo quiere realizar ahora más pruebas con animales sobre la formulación del compuesto, así como estudios toxicológicos y de biodisponibilidad a largo plazo. En el caso de que todo transcurra sin problemas, los científicos espera que lograr la aprobación para eventuales ensayos clínicos con personas sea más fácil pues la colina y el ácido geránico ya se consideran seguros. Unos 40 millones de personas en el mundo padecen diabetes tipo 1. Según Mark Prausnitz, jefe de química e ingeniería molecular en el Georgia Institute of Technology, la búsqueda por hacer dosis de insulina para ingerir fue considerada el "Santo Grial" en las investigaciones de la diabetes. “Las implicaciones de este trabajo en la medicina podrían ser enormes, si los hallazgos pueden ser convertidos en pastillas que pueden administrar segura y efectivamente insulina y otras drogas en los humanos".