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Detectan compuestos con potencial terapéutico contra el párkinsonADJUNTO

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VALENCIA, junio 15: El estudio, realizado por la Universidad de Valencia, se realizó a partir de un modelo de Drosophila con una mutación en el gen DJ-1, asociada a una variante del párkinson de inicio temprano.

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Un equipo del Departamento de Genética y de la Estructura de Investigación Interdisciplinar de Biotecnología y Biomedicina de la Universitat de València ha identificado potenciales compuestos terapéuticos para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, empleando un modelo animal desarrollado en Drosophila, comúnmente conocida como mosca de la fruta, según informó esta institución académica.

El trabajo, publicado en la revista Free Radical Biology and Medicine, apunta que algunos compuestos han conseguido aumentar la capacidad motora de las moscas y reducir el estrés oxidativo que sufren las células. Para la realización del estudio, liderado por Nuria Paricio, se utilizó un modelo animal del párkinson desarrollado en Drosophila con una mutación en el gen DJ-1, asociada a una variante de la enfermedad de inicio temprano.

El equipo investigador encontró varios compuestos químicos que no sólo mejoraban la actividad motora de las moscas con dicha alteración genética, sino que además, algunos de ellos eran capaces de reducir el estrés oxidativo que sufren las células, el cual causa mal funcionamiento y degeneración neuronal en este tipo de enfermedades. Estos compuestos son antioxidantes, antinflamatorios o neuroprotectores.

Posteriormente el modelo fue replicado en células humanas en las que la función del gen DJ-1 está reducida. Este modelo celular permitió validar el potencial terapéutico de algunos de los compuestos identificados en Drosophila, que fueron capaces de aumentar la viabilidad de las células con la mutación. "Se demostró así la utilidad de Drosophila como modelo animal para estudiar el párkinson con el objeto de identificar compuestos potencialmente terapéuticos", explica Nuria Paricio.

Al respecto, el investigador predoctoral del Departamento de Genética y primer firmante del artículo, Francisco J. Sanz, ha explicado que este modelo presenta "muchas ventajas ya que Drosophila es un organismo fácilmente cultivable y manejable".

Estudios a gran escala

Por ello, se pueden hacer estudios a gran escala de una manera rápida y económica. Además, a pesar de ser un organismo que a priori parece alejado de la especie humana, presenta una gran conservación de los procesos fisiológicos relacionados con el sistema nervioso central".

La enfermedad de Parkinson es el segundo trastorno neurodegenerativo más frecuente, tras el alzhéimer. El tratamiento actual se basa en restituir la actividad de la dopamina, el principal neutrotransmisor cerebral, el cual está disminuido en los pacientes.

La investigadora del Departamento de Genética y también firmante del artículo Verónica Muñoz ha explicado que dicha estrategia es efectiva para tratar los síntomas en las primeras etapas de la enfermedad, pero presenta problemas en tratamientos crónicos. Además, es incapaz de detener o incluso ralentizar la progresión del párkinson. Por ello, es "importante encontrar nuevos compuestos con mecanismos de acción diferentes a los usados actualmente y que puedan sustituirlos o potenciarlos".