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Investigación

#Investigación

Expertos discuten vacunación contra el HPV en niños

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Investigación

BUENOS AIRES: Están evaluando si deben recibir la vacuna contra el virus de las verrugas genitales. Ámbito Financiero, lunes 1º de noviembre de 2010.

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Asesores estadounidenses están evaluando si los niños y hombres jóvenes deben recibir la vacuna contra el virus de las verrugas genitales que causa un número de cánceres, pero algunos creen que es demasiado costosa para justificar su uso.

La vacuna Gardasil, de Merck & Co , está aprobada para los niños, es segura y rentable, dijeron investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés) y expertos en vacunas en una reunión del Comité Asesor de Prácticas de Inmunización.

Otros hombres también podrían beneficiarse con la vacuna, incluyendo homosexuales y bisexuales, que están en riesgo de desarrollar cánceres de ano, pene, cabeza y cuello, otras condiciones provocadas por el virus del papiloma humano, o HPV, dijeron los expertos. La infección por este agente es conocida como la principal causa del cáncer de cuello uterino.

Vacunar a hombres y niños podría prevenir algunos de estos padecimientos. Actualmente, los CDC recomiendan aplicaciones de Gardasil para niñas y mujeres de entre 11 y 26 años. Y mientras los médicos son libres de usar la medicación para prevenir verrugas genitales en niños y hombres de 9 a 26, los asesores estadounidenses rechazaron el año pasado recomendar la inmunización de rutina para los pacientes masculinos.

El principal motivo por el cual fue aprobada fue para prevenir el cáncer de cuello uterino, que causa la muerte de 4.000 mujeres por año en EEUU. Pero varias cepas del HPV provocan verrugas genitales deformantes y cánceres de ano, pene, cabeza y cuello.

El año pasado, el comité asesor sólo consideró su uso en base a su capacidad para prevenir verrugas genitales. En ese caso, los beneficios no parecen justificar el costo de la vacuna, de 360 dólares. Ahora, los CDC están volviendo a discutir el tema.

La doctora Lauri Markowitz, que dirige el grupo de trabajo de HPV del comité, dijo a la reunión que los casos de cáncer anal están en aumento en Estados Unidos, sobre todo entre las mujeres y los hombres que tienen sexo con otros hombres.

"Las estimaciones de varios estudios indican que la incidencia del cáncer anal en los hombres que tienen sexo con otros hombres podría llegar a 37 casos cada 100.000 hombres", indicó, añadiendo que el panel está considerando varias opciones.

El comité podría no hacer ningún cambio o podría votar la recomendación de la inmunización de rutina para niños a la edad de 11 o 12 años. "Con cualquiera de estas opciones, podría haber un consejo específico para los hombres que tienen relaciones con otros hombres", dijo en la reunión.

”Muchos también creen que vacunar a los jóvenes adolescentes antes de que sean sexualmente activos es la mejor manera de protegerlos sin necesidad de que revelen su orientación sexual”, agregó.

El costo parece ser una gran preocupación para aquellos que se oponen a la inmunización de rutina, dijo Markowitz, pero varios miembros del panel señalaron que reconsiderarían su posición si su aplicación fuera más económica.