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La OMS advierte: el mundo no está libre de una nueva epidemia de ébola

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GINEBRA, mayo 9: De visita a guinea, la titular de la entidad sanitarista Margaret Chan dijo que si bien el planeta está mejor preparado, no está a salvo de la enfermedad, que entre 2013 y 2016 mató a casi 12 mil personas en el último brote en África.

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El mundo no está a salvo de una nueva epidemia de ébola pero estará "mejor preparado", afirmó esta semana en Conakry la directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, de visita en Guinea. Este país forma parte, junto a Liberia y Sierra Leona, de los tres países severamente afectados por el ébola en el oeste de África entre finales de 2013 y 2016. La epidemia fue declarada terminada en la región en junio de 2016, después de haber causado más de 11.300 muertos, más del 99 por ciento en estos tres países.

Durante la epidemia, la OMS fue criticada por su falta de discernimiento sobre la gravedad de la crisis y por perder varios meses antes de declarar la guerra al virus.

"Los científicos no saben aún con exactitud en dónde en la naturaleza se ocultan los focos del virus del ébola, pero casi todos los expertos están de acuerdo en que una nueva epidemia es inevitable", declaró la directora general de la OMS, Margaret Chan, tras una reunión de un día para tratar sobre las vacunas contra el ébola.

Sin embargo, cuando esto se produzca, el mundo estará más preparado" para hacerle frente, precisó Chan, en presencia del presidente guineano Alpha Condé, de la responsable de la OMS en África, Matshidiso Moeti, así como de otros expertos y autoridades sanitarias llegadas de Liberia y Sierra Leona.

Según la directora general de la OMS, la esperanza de una mejor reacción frente a una posible nueva epidemia se basa en las "medidas de control establecidas", como la cuarentena o el aislamiento, a las que se une un "nuevo acercamiento para el control del ébola (como es) la vacuna en círculo" o cinturones.

Este método consiste en vacunas a los círculos o grupos de gente en contacto con un enfermo, primero los más cercanos y después los individuos que hayan tenido contacto con él. Ha sido utilizado para erradicar la viruela.

"La estrategia puede tener un impacto significativo, aunque el stock de vacunas sea limitado al principio", añadió Margaret Chan.

En diciembre la OMS anunció que una primera vacuna -sobre una quincena en desarrollo en Estados Unidos, Europa, Rusia y China- era "eficaz hasta el 100%" contra el virus ébola.

Se trata del rVSV-ZEBOV, desarrollado por la Agencia de Salud Pública de Canadá, gracias a financiaciones diversas. Los ensayos fueron llevados a cabo, sobre todo, en Guinea.

El presidente Condé alentó a compartir "los conocimientos de los países industrializados y las grandes instituciones financieras alrededor del mundo". "Es el momento de que el continente africano se beneficie de la transferencia de tecnologías de punta, especialmente en el sector de las ciencias biomédicas", destacó.