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Cancelan ensayo clínico de un posible medicamento contra el AlzheimerADJUNTO

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NUEVA YORK, febrero 16: La farmacéutica Merck confirmó que dejará de probar la molécula verubecestat, un tratamiento experimental contra la enfermedad enfocado a pacientes en etapas moderadamente avanzadas. Los resultados hacían “prácticamente imposible” un efecto clínico positivo.

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El laboratorio farmacéutico estadounidense Merck anunció esta semana que abandonó una parte de sus ensayos de un tratamiento experimental contra la enfermedad de Alzheimer, que se consideraba prometedor. La decisión fue tomada después de que un comité externo determinara que no hay “prácticamente ninguna posibilidad de obtener un efecto clínico positivo”, explicó el laboratorio en un comunicado. El tratamiento experimental estaba enfocado a pacientes con Alzheimer en etapas moderadamente avanzadas.

Merck desarrolló la molécula llamada verubecestat, que reducía la presencia de las proteínas tóxicas beta-amyloides en el cerebro, bloqueándolas con una enzima llamada BACE1.

En la enfermedad de Alzheimer, una degeneración neurológica incurable vinculada a la vejez, esas proteínas forman placas que se aglutinan, lo que altera el funcionamiento de las neuronas, afectando las capacidades cognitivas, en especial la memoria.

En noviembre pasado se revelaron como alentadores los resultados de un primer ensayo clínico. El comité externo recomendó que estos estudios continúen y los resultados se esperan para febrero de 2019, según Merck.

“Aunque estamos decepcionados de que no se observaron beneficios en este estudio, nuestro trabajo continúa” para estudiar la molécula verubecestat “en personas con la enfermedad en un estado menos avanzado”, indicó Roger M. Perlmutter, presidente de los laboratorios de investigación Merck, citado en el comunicado.

Hace tres meses el laboratorio estadounidense Eli Lilly renunció a comercializar un tratamiento experimental después de realizar ensayos no concluyentes. Varias farmacéuticas buscan desarrollar tratamientos capaces de detener o revertir la enfermedad, cuyos síntomas son únicamente minimizados con los medicamentos que se comercializan actualmente.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 36 millones de personas en el mundo padecen demencia, una mayoría por la enfermedad de Alzheimer. Se estima que esta cifra se duplicará antes de 2030, con más de 65 millones de casos.