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VIENDO 20/4/17
SaludPública

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Radiografía de la hepatitis C en el país: menos casos, pero más mortales

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BUENOS AIRES, abril 20: El primer informe nacional de la enfermedad determinó que en el mediano plazo aumentarán las muertes por este mal, pese a que se reducen los casos. esto se da, afirman los expertos, por la baja tasa de diagnóstico que tienen este mal.

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Las muertes por hepatitis C seguirán en aumento en la Argentina hasta 2030 debido, en parte, a que la mayoría de los infectados nunca es diagnosticada. Además, la cantidad de muertes ocasionadas por la enfermedad podría verse incrementada en un 90 por ciento con respecto a lo registrado en 2013, siendo la única forma de prevenirlo el aumento pronunciado en la tasa de pacientes diagnosticados. Se ha estimado que sólo el 0,15 por ciento de los pacientes con VHC, en la Argentina, han sido tratados en los últimos 15 años.

Así lo señala una investigación médica publicada en el World Journal of Hepatology de la que participó Marcelo Silva, jefe de Hepatología y Trasplante Hepático del Hospital Universitario Austral e investigador de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad Austral. No obstante, paradójicamente, cada vez habrá menos nuevos casos de la enfermedad en el país.

Se trata de la primera investigación en evaluar el impacto y alcance de esta enfermedad en el país. En la misma se utilizó un modelo matemático denominado Markov, que permite estimar la mortalidad de una enfermedad a partir del conocimiento de su prevalencia, historia natural e intervenciones posibles para prevenir su progresión.

Con respecto a las conclusiones del trabajo, Silva señala que “la mortalidad seguiría creciendo a pesar de la caída en la incidencia y prevalencia porque se trata de una enfermedad con una historia natural muy prolongada, de 20-30 años aproximadamente. Por lo tanto, a pesar de que va a haber una caída de casos nuevos, los viejos van a seguir progresando silenciosamente hasta llegar a la cirrosis y el cáncer, llegando a la necesidad del trasplante y/o a la muerte”.

Silva resalta además que “la tasa de diagnóstico en la Argentina es muy baja y más baja aún la tasa de tratamiento y cura”. Por lo tanto, “de nada sirve desarrollar tecnologías terapéuticas con altísimo porcentaje de cura, si las mismas no llegan a la base de la población infectada, que en nuestro país se estima es de alrededor de 400 mil individuos”.

“Los números no debieran interpretarse como absolutos, sino por la tendencia que ellos representan, ya que, al día de hoy, no existen registros históricos de enfermedades que sean confiables”, teniendo en cuenta que “en un país en el que ni siquiera el INDEC era confiable”, tampoco hay “registros históricos de enfermedades, confiables”, explica el investigador. El experto concluye que “si queremos bajar la mortalidad debemos instalar políticas públicas que promuevan el diagnóstico y tratamiento agresivo de la HCV”.

La hepatitis C es una enfermedad infecciosa y crónica que afecta al hígado, y que con una prevalencia estimada de 170 millones de personas infectadas, persiste como problema para la salud mundial. Cada año se diagnostican entre 3 y 4 millones nuevas infecciones por VHC, el virus que ocasiona la hepatitis C. La investigación de la que participó Silva aborda justamente esa problemática de falta de datos globales, desarrollándose un modelo predictivo para estimar la progresión de la epidemia hasta 2030, así como las tasas de morbilidad y mortalidad a raíz del VHC.

Según la investigación y su modelo de progresión, la prevalencia de HCV en Argentina alcanzó su pico en 2002 con 376.000 individuos infectados. En 2013, se estima que el número aproximado de casos era 342.000, lo que representa un descenso del 10 por ciento con respecto a 2002. Además, para 2030 se proyecta una prevalencia de 241.000 casos, lo que significaría un descenso del 30 por ciento desde 2014.

Por último, los investigadores concluyen que si se lograra aumentar notablemente el número de pacientes diagnosticados y tratados, se podría reducir en un 45 por cientoel total de pacientes con VHC para 2030, es decir, habría 107.000 infectados menos. Se esperaría además una reducción del 60 por ciento en los casos de HCC, con 1.000 nuevos casos de HCC diagnosticados para 2030.