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Ya están disponibles en la Argentina dos nuevos fármacos para tratar la fibrosis pulmonar

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BUENOS AIRES, abril 5: Se trata de medicamentos que frenan el avance del mal en hasta un 50 por ciento, aunque todavía no lo curar. Un especialista italiano de visita al país explicó los avances en materia de tratamiento del mal, que afecta a unos 12 mil argentinos. La tasa a nivel mundial alcanza los 40 casos cada 100 mil habitantes.

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Se estima que en el país unas 12 mil personas sufren fibrosis pulmonar idiopática, una enfermedad debilitante y de altos niveles de mortalidad. Con una tasa de afectados en el mundo que llega a casi 40 pacientes cada 100 mil habitantes, actualmente tiene una serie de medicamentos para su tratamiento, que buscan ayudar a las personas que padecen el mal a respirar mejor, principal objetivo del tratamiento. En estos días, llegó a la Argentina un nuevo fármaco para tratar la patología, que según los especialistas reduce a la mitad la progresión del mal y da más esperanza de vida a las personas que la padecen.

La fibrosis pulmonar idiopática es una enfermedad debilitante y progresiva del pulmón. Es una afección asociada con altos niveles de mortalidad que provoca la cicatrización permanente del tejido de los pulmones, produciendo dificultad para respirar y disminuyendo la cantidad de oxígeno que se transporta a los principales órganos del cuerpo. Afecta principalmente a personas mayores de 50 años, y con mayor frecuencia a hombres que a mujeres. En la Argentina, la fibrosis pulmonar podrá ser tratada con nuevos medicamentos, en especial una nueva droga recientemente aprobada que reduce a la mitad su progresión.

"Los pacientes con esta enfermedad, una de las consideradas enfermedades huérfanas o raras, no deben sentirse más huérfanos, ya que hoy contamos con tratamientos disponibles que nos dan esperanza", sostuvo Luca Richeldi, especialista italiano en medicina respiratoria. De visita al país, el médico habló con la agencia de noticias estatal Télam y contó cómo estos nuevos tratamientos permiten abrir una esperanza para las personas que padecen el mal. Actualmente, hay dos drogas disponibles para tratarla: la pirfenidona, que se aprobó en 2013, y desde principios de este año se aprobó además nintedanib.

"Sabemos que esos dos tratamientos son seguros, pero debemos conversar con cada paciente cuál es el más adecuado en cada caso. Eso tiene que ver con los efectos secundarios de cada droga y con las enfermedades que ya pueda traer asociadas el paciente", puntualizó Richeldi. "Lo que se debe hacer es explicarle al paciente qué puede esperar de la medicación. Sabemos que reduce la progresión de la enfermedad en un 50 por ciento, pero el daño que está hecho es irreversible, por lo que no puede esperar sentirse mejor o salir a correr por ahí", agregó.

"Por ahora estas drogas no curan, pero sí extienden la vida. Cuanto antes se detecta la enfermedad, mayor es la expectativa, y mientras tanto seguimos investigando nuevos medicamentos, que están en etapa experimental", comentó. Consultado sobre qué se está investigando actualmente en el campo de la fibrosis, el especialista italiano aclaró que se trata de "un importante mecanismo de enfermedad que puede afectar a cualquier órgano, ya sea el hígado, el corazón, el páncreas, el pulmón o la piel". "Como sabemos poco de las causas, hay muy pocas drogas antifibróticas, pero ahora contamos con estas dos que en principio son para pulmón pero podrían utilizarse para otros órganos", agregó.

"El término idiopático significa que sabemos muy poco acerca de las causas de la enfermedad, y además es una condición que se confunde habitualmente con otros desórdenes respiratorios como EPOC o asma por lo parecido de los síntomas", dijo el también jefe de la Unidad de Medicina Respiratoria del Hospital Universitario Gemelli de Roma.

En cuanto a los síntomas, el especialista señaló que "no son específicos" y mencionó la falta de aire, la tos seca espasmódica, la fatiga durante y después de la actividad física y la "acropaquia", que es el engrosamiento del tejido que está debajo de las uñas de los dedos de manos y pies, "lo que hace que se curven hacia abajo". "La auscultación -escuchar el pecho del paciente- es muy importante, ya que más del 80 por ciento de quienes padecen fibrosis pulmonar idiopática pueden experimentar un sonido distintivo al respirar similar al del velcro", detalló y agregó que aunque a veces los doctores lo detectan, en muchos casos "no hacen la conexión con la fibrosis pulmonar idiopática, por lo que es importante capacitar a los médicos y empoderar a los pacientes".