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VIENDO 21/11/16
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Descubren en el norte argentino un nuevo virus relacionado con infecciones respiratorias

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BUENOS AIRES, noviembre 21: Científicos dieron con un “Bocavirus” responsable de casos de Infección Respiratoria Aguda (IRA) en menores de cinco años. Por primeras vez realizaron un estudio para determinar su prevalencia e impacto. El trabajo determinó que en su pico de circulación, este nuevo virus puede ser responsable de hasta el 20 por ciento de las IRA. Debaten su comportamiento epidemiológico.

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Según las estadísticas oficiales, en el país los menores de cinco años padecen al menos un problema respiratorio por año. Neumonías, enfermedad tipo influenza, bronquitis y bronquiolitis son los cuadros diagnosticados con mayor frecuencia, y todas bajo el paraguas de la denominada Infección Respiratoria Aguda (IRA). Pero en algunos casos, los cuadros son causados por un nuevo virus, descubierto en el norte argentino en 2005, y que por primera vez fue estudiado par conocer su prevalencia. Según los especialistas, hasta el momento se desconoce su comportamiento epidemiológico, pero ya se lo detectó en al menos un 10 por ciento de los casos estudiados.

Un grupo de científicos de la Universidad Nacional del Nordeste (UNNE) estudio la presencia de este “Bocavirus” en menores de cinco años que padecieron una IRA en el último tiempo. Si bien aclararon que son numerosos los agentes infecciosos involucrados en las IRA, este virus, descubierto en el año 2005, han ido en aumento en el mundo, y en Argentina se publicaron algunas investigaciones para la región centro del país, en tanto se desconoce su comportamiento epidemiológico en el norte argentino.

Ante esta falta de estudios en el norte del país, desde el Laboratorio de Aplicaciones Moleculares de la UNNE, dependiente de la Facultad de Medicina de la UNNE, se inició un estudio para determinar la frecuencia y estacionalidad de Bocavirus (BoV) en pacientes menores de 5 años con diagnóstico presuntivo de IRA. Se recolectaron y procesaron muestras viables de aspirados nasofaríngeos de 488 menores de 5 años con diagnóstico clínico de infección respiratoria aguda, atendidos a lo largo de un año en un centro asistencia de la ciudad de Resistencia.

De acuerdo a los resultados, se observó la presencia de Bocavirus en 36 muestras de las estudiadas, es decir en el 7,4 por ciento de los casos estudiados de IRA. Se trata de un porcentaje similar al hallado por otros trabajos en el centro del país y que avala la hipótesis de una infección relativamente frecuente en determinadas épocas del año.

Además, se observó una clara estacionalidad entre los meses de junio y septiembre para el año analizado, pues si bien la incidencia general de Bocavirus es cercana al 8 por ciento de las IRA, en los meses mencionados las proporciones de infección por este virus oscilan entre el 10 y 20 por ciento del total de casos positivos de IRA. También se desprende de este primer análisis estadístico que podría existir un segmento etario, entre los 6-24 meses de vida, en el que las infecciones por Bocavirus tendrían mayor importancia. Del total de casos positivos estudiados, el 94,4 por ciento se detectaron en pacientes menores de 2 años, y el 72,2 por ciento correspondieron a niños de 6-18 meses de vida.

“En este estudio se hace un primer abordaje de detección sistemática de un año calendario completo de Bocavirus en menores de 5 años en el norte argentino. Poco se conoce sobre su circulación en esta región del país, por lo que consideramos importante el aporte epidemiológico generado, que permitan en un futuro próximo avanzar con investigaciones más específicas” resalta Gerardo Deluca, director del estudio y responsable del Laboratorio de Aplicaciones Moleculares. Indicó que si bien el estudio fue realizado en un grupo de niños de la ciudad de Resistencia, consideran que habría un “comportamiento epidemiológico similar a nivel de toda la región NEA”.

Para el profesional, la falta de monitoreo de este virus podría explicarse en que demanda la existencia de laboratorios debidamente equipados para la aplicación de técnicas de detección molecular, dado que no existen en el mercado local kits diagnósticos serológicos o de detección de antígenos necesarios para identificarlo. Deluca explicó que los estudios epidemiológicos y el diagnóstico de las infecciones respiratorias de origen vírico han dado un giro rotundo a partir del desarrollo de las metodologías moleculares de detección genómica.

Hasta hace pocos años, la gran mayoría de las infecciones virales del tracto respiratorio eran frecuentemente diagnosticadas solo por la clínica, y actualmente el hecho de diferenciar adecuadamente una infección viral de una bacteriana tiene un gran valor agregado, entre otras finalidades para el uso racional de los antibióticos. Aclaró que los resultados de la investigación realizada en la UNNE es consistente con otros estudios realizados en el mundo y el país, pero deberían ser confirmados con la introducción de más años epidemiológicos en el análisis. Reiteró que si bien el estudio fue realizado en una población acotada de niños de la ciudad de Resistencia, Chaco, se estima que los resultados podrían referenciar la situación epidemiológica de la región.